Stedentrip Nice en Monaco

Statige gebouwen in pastelkleuren aan de Côte d'Azur

Het mondaine Nice en de Côte d'Azur trekken met hun aangename klimaat al twee eeuwen toeristen. De stad, en vooral de Promenade des Anglais, staat vol statige gebouwen in pastelkleuren. Maar in de oude stad Vieille Ville vind je ook smalle steegjes en pleintjes, zoals de Cours Saleya met de beroemde bloemenmarkt. Nice is ook de carnavalsstad van Frankrijk. En dan ligt Monaco ook nog eens op een steenworp.

Reisverslag en foto's: Angélique Woudenberg

De vliegreis naar luchthaven Nice Côte d'Azur duurt maar 1 uur en 50 minuten. Na het ophalen van de koffers nemen we een bus die direct naar het centrum van Nice rijdt. De bus rijdt via de Promenade des Anglais, de 7 km lange boulevard van Nice aan het begin waarvan het vliegveld ligt.

Joggers, skaters en wandelaars flaneren op de boulevard die slechts van de azuurblauwe Middellandse Zee wordt gescheiden door een kiezelstrand. De promenade is beplant met mooie palmbomen. Rijke Engelsen vestigden zich begin 19e eeuw in Nice en omgeving.

In 1820 begonnen rijke Engelse overwinteraars met de aanleg van deze boulevard, vandaar de naam Promenade des Anglais.

Aan de andere zijde van de promenade zien we winkels, cafés, restaurants, hoge statige gebouwen en monumentale villa's uit de belle époque, de periode van bloei in de laatste decennia voor het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog.

Niet alleen Engelsen, maar ook veel kunstenaars trokken in de 19e en 20e eeuw naar de Côte d'Azur vanwege het gunstige en zonnige klimaat. Er werden statige gebouwen en deftige hotels gebouwd zoals het Négresco hotel.

Ons hotel staat vlakbij het Négresco hotel. Het Négresco hotel aan de Promenade des Anglais herkennen we direct van de afbeeldingen uit de brochure. Het is een wit gebouw met een zuurstokroze koepel, in 1912 gebouwd door Henri Négresco. Het hotel staat sinds 2003 op de lijst van nationale historische monumenten in Frankrijk.

Na het dumpen van onze bagage in het hotel, lopen we naar de Promenade des Anglais voor een verkenning.

Er zijn genoeg restaurantje, brasseries, crêperies en eetzaakjes, maar de prijzen zijn erg hoog. Het is te merken dat we vlakbij de Italiaanse grens zitten. In bijna elk eetzaakje kun je pizza's bestellen.

Carnavalesque Illuminé

's Avonds trekt de lichtjesparade door de straten

Nice is de carnavalsstad van Frankrijk, het carnaval wordt hier gedurende twee weken uitbundig gevierd. Vanavond om 21.00 uur wordt de eerste lichtjesparade opgevoerd. De tribunes met honderden zitplaatsen raken al aardig vol. De zitplaatsen zijn niet gratis maar kosten voor deze avond 25 euro. 'Staan is gratis,' zegt de kassajuffrouw droog.

We vinden een plekje tussen de massa aan de Promenade des Anglais. Door de luidsprekers schallen carnavalsliedjes. Nog voor de parade begint, zijn we al bedekt met confetti en serpentine. Niet alleen kinderen maar ook volwassenen gooien je onder de confetti of spuiten je vol met van die spuitbussen met gekleurde plakkerige serpentine. Het maakt niet uit of ze je wel of niet kennen, iedereen is slachtoffer. In het begin kunnen we er wel om lachen, maar het lachen vergaat ons op den duur.

Na een tijdje wordt er omgeroepen dat het feest gaat beginnen. Grote groepen jongeren gekleed in een soort plastic regenjas en regenbroek komen het publiek opwarmen met danspasjes. De gezichten allen gericht naar de 'eretribune'. Er is werkelijk geen zitplaats onbezet, ondanks de hoge prijs.

Het thema van dit jaar is 'Roi de la Très Grande Mêlée'. Daarmee doelen ze op de grote evenementen die Frankrijk dit jaar te wachten staan, namelijk het wereldkampioenschap rugby en de presidentsverkiezingen.

De koning van de optocht is een karikatuur van president Chirac als rugbyspeler, een gigantisch hoge pop. De rest van de optocht is heel mooi. Verschillende karikaturen van presidentskandidaten komen voorbij en cheerleaders die het rugbyteam gaan aanmoedigen voor de wedstrijden.

Maar ook een gekleurde Eiffeltoren en een grote salade bestaande uit verschillende soorten groenten en fruit die de gemixte samenstelling van de bevolking symboliseert.

Train Touristique

In een uurtje langs de hoogtepunten van de stad

De volgende dag gaan we na het ontbijt weer naar de Promenade des Anglais. We zien twee volle toeristentreintjes voorbijrijden en toevallig is deze plek ook het eindpunt. We besluiten om in te stappen. Het ritje duurt inclusief stop ongeveer 50 minuten.

Het treintje rijdt langs het park Jardin Albert 1er, Vieille Ville (het oude centrum), Marché aux Fleurs (de bloemenmarkt), park Colline du Château en weer terug naar de Promenade des Anglais.

Het stadspark van Albert I werd aangelegd in de 19de eeuw en tijdens de carnavalsperiode worden hier diverse activiteiten georganiseerd. Er staan praalwagens en er is een kermis met een groot reuzenrad. Het park heeft ook een mooie fontein en zitbankjes.

Het informatiebandje in het treintje roept om dat we nu in het oude centrum van Nice rijden, Vieille Ville. De oude stad is slechts een klein gedeelte van Nice en bestaat uit smalle straatjes en steegjes met hoge gekleurde gebouwen, vooral okergeel en zalm, met luikjes en Franse balkonnetjes uit de 17e en 18e eeuw. Ook het oude centrum doet een beetje Italiaans aan.

We zien tijdens het ritje veel kerken uit de 17e en 18e eeuw in barokstijl, te herkennen aan de pasteltinten en speelse vormen, en het Theatre Municipal.

We rijden vervolgens langs de bloemenmarkt op de Cours Saleya, die we de later nog gaan bezoeken.

Daarna rijden we op een heuvel naar het park Colline du Château, ook wel kortweg 'le Château' genoemd. Op deze heuvel stond een kasteel dat in de 18e eeuw is verwoest. We rijden langs een mooi watervalletje en oude Romeinse ruïnes. Jammer dat we hier niet even stoppen.

We stoppen tien minuten later wel op de top van de heuvel. Aan de ene zijde hebben we een mooi uitzicht over de Baie des Anges, de Engelenbaai van Nice. Aan de andere zijde liggen de Alpes Maritimes, de uitlopers van de Alpen op de grens tussen Frankrijk en Italië.

Na het ritje is het nog geen tijd voor de carnavalsoptocht en we besluiten om terug te lopen naar Vieille Ville.

We slenteren door het doolhof van autovrije steegjes en gaan winkeltjes in en uit voor souvenirs. Er heerst ook hier een Italiaanse sfeer.

Corso Carnavalesque

Hoge karikaturale poppen en versierde praalwagens

Om 14.30 uur begint de carnavalsoptocht. Het carnaval in Nice bestaat uit drie onderdelen, die gedurende twee weken verschillende keren worden opgevoerd.

Allereerst is er het Corso Carnavalesque, een parade van gedecoreerde praalwagens en figuranten en poppen. Dan is er de Bataille de Fleurs, een parade bestaande uit praalwagens maar dan gedecoreerd met bloemen. Tenslotte is er het Carnavalesque Illuminé. Dit is de avondparade van de lichtjes die we gisteravond hebben gezien.

Vanmiddag is het Corso Carnavalesque. Ook nu is de tribune weer druk bezet. We vinden een plekje tegenover het Meridien Hotel en Casino Ruhl. Eigenlijk hadden we ook een spuitbus met serpentine moeten kopen. Het is dat de paraplu enige dekking geeft tegen het spuiten van die plakdraadjes.

Hoge karikaturale poppen en mooi versierde praalwagens passeren ons. Volgens het informatieboekje zijn er 19 groepen maar het lijken er veel meer. Elke groep heeft een thema dat iets symboliseert van een (toekomstige) gebeurtenis in Frankrijk of Nice.

Vorstendom Monaco

Langs prachtige baaien naar het belastingparadijs

Na het ontbijt gaan we naar het Gare Routière voor de bus naar Monaco. We zijn niet de enigen voor de bus richting Menton. Er staat een lange rij voor ons, maar bus 100 met eindhalte Menton rijdt om de tien minuten. We kopen bij de buschauffeur un solo voyage naar Monaco Ville voor maar 1 euro 30.

Zodra de bus vol is vertrekken we. We rijden langs de haven van Nice en vervolgens een soort heuveltje op en worden getrakteerd op een werkelijk prachtig uitzicht over Nice.

Langs de kust tussen Nice en Menton zijn er drie kustwegen, de Corniches genaamd. Wij rijden op de kustweg Corniche Inférieure. Het is niet te beschrijven hoe mooi deze route is. We rijden door de bergdorpjes Villefranche, Beaulieu sur Mer, Eze en Cap d'Ail richting het miniatuurstaatje Monaco.

We rijden via bochtige wegen langs de azuurblauwe kust met mooie baaien en jachthavens van de Franse Rivièra en tunnels zoals die van Cap Estel. We rijden langs tientallen mooie fotoplekjes.

De busrit naar Monaco Ville duurt ongeveer 45 minuten. We vragen aan de chauffeur of hij wil waarschuwen zodra we in Monaco Ville zijn. Deze chauffeur zegt 'oui' maar bedoelt eigenlijk 'non'. De chauffeur is met zijn eigen formule 1 race bezig en snijdt soms bochten af en is tijdens het rijden met meerdere dingen tegelijk bezig.

Gelukkig hebben we uit het hotel een informatieboekje over Monaco meegenomen waarin een plattegrondje van Monaco staat en een overzicht van alle buslijnen die in Monaco rijden. We stappen uit bij de halte Place des Moulins, lopen een stukje terug en nemen bus 1 richting Monaco Ville. We stappen uit bij de eindhalte van de rode buslijn en lopen door de autovrije smalle steegjes van het oude centrum.

Het ministaatje Monaco staat internationaal bekend als een mondaine badplaats en als belastingparadijs met veel casino's, high society en het jaarlijkse Grand Prix van het Formule 1-autoracen. Doordat Monaco zoveel geld verdiende met gokken, kan het staatje het zich veroorloven dat de inwoners geen inkomstenbelasting hoeven te betalen.

Ook hier is het te merken dat we vlakbij de Italiaanse grens zijn. We slenteren door de oude steegjes van Monaco Ville en zonder het van te voren te weten stuiten we op het plein voor het Paleis Princier.

Hier zetelt de regering van Monaco. Albert II, die sinds 2005 regerend vorst van Monaco is, woont hier ook. Prins Albert II is de oudste en enige zoon van prins Rainier III en Grace Kelly.

Het Paleis Princier is sinds 1297 de officiële residentie van de prins van Monaco. Het is een symbool van het prinsdom en van de Grimaldi's, het vorstenhuis dat Monaco regeert. Momenteel is ben bezig met een grote verbouwing.

De wisseling van de wacht is allang voorbij dus dat hebben we moeten missen. De aflossing van de wacht gebeurt om 11.55 uur.

Vlakbij het Paleis Princier staat de kathedraal van Monaco. Op de plek van de huidige kathedraal stond vroeger een 13de-eeuwse kerk die was gewijd aan Saint-Nicolas. Vandaar de naam Cathédrale Saint-Nicolas. In de kathedraal liggen de graftombes van de voormalige prinsen van Monaco, waaronder prins Rainier en Grace Kelley.

Het vorstendom Monaco bestaat uit drie delen: Monaco Ville, de oude stad, het mondaine Monte-Carlo en La Condamine, een centrum vol winkels en jachthavens. Vlakbij het paleis in Monaco Ville hebben we een mooi uitzicht over het volgebouwde belastingparadijs en de jachthaven Port de Fontvieille.

We slenteren weer terug naar het centrum om iets te gaan eten. Het oude centrum van Monaco Ville is in feite een bonte verzameling van eetzaakjes en souvenirwinkeltjes. Ook hier kun je in bijna alle eetzaakjes pizza eten, maar we kiezen voor een crêperie waar we een niet smakelijke crêpe eten.

Het is inmiddels aan het eind van de middag en we bewaren het Musée Océanographique, Jardin Exotique en het casino voor een volgende keer.

We nemen bus 1 richting Saint-Roman en stappen onderweg uit voor de overstap op bus 100 richting Nice. Ook dit is een soort sightseeing busritje door een deel van Monaco Ville en Monte-Carlo.

Vlakbij de bushalte Eglise Saint-Charles zien we mooie fonteinen met op de achtergrond het casino van Monte-Carlo. Het casino werd gebouwd in 1878 en was jarenlang de grootste bron van inkomsten. Het gebouw in neo-barokstijl en de fonteinen zijn prachtig om te zien.

De bus naar Nice is vrij vol, maar we hebben nog twee plekjes achter in de bus. Onderweg stappen veel scholieren in en uit en zo te zien is er in het dorpje Villefranche-sur-Mer een bloemenparade geweest.

De terugreis duurt langer dan op de heenreis, ongeveer anderhalf uur, door de vele opstoppingen op de Corniche.

Vieille Ville - Cours Saleya

Steegjes, pleintjes met terrassen en de bloemenmarkt

Na het ontbijt checken we uit maar laten de koffers nog even achter in het hotel. We lopen nog één keer langs de karikatuur van president Chirac aan de Promenade des Anglais en door het park Jardin Albert 1er.

We lopen door de smalle steegjes met gekleurde gebouwen naar het plein Cours Saleya waar elke dag een markt met vis, bloemen en Provençaalse waren wordt gehouden (behalve op maandag). Het is vrij druk en de omliggende terrasjes zijn vol. Op de bloemenmarkt zien we paarse rozen en veel gele mimosa.

Naast bloemenkraampjes zien we ook een gedeelte waar fruit, groenten, vis en andere levensmiddelen worden verkocht. Elke maandag is er op de Cours Saleya een vlooien- en antiekmarkt.

De Cours Saleya is, naast de Promenade des Anglais, de plek om mensen te kijken en gezien te worden. 's Avonds maken de marktkraampjes plaats voor de terrasjes van de vele restaurantjes op de Cours.

Het is leuk om even over de markt te slenteren. Het is even wachten op een plek op een terrasje. De prijzen zijn schrikbarend hoog, maar ach, het is onze laatste dag en de zon schijnt volop. Het is hier goed vertoeven in de zon. Mensen genieten hier van het leven. Het spreekwoord 'Leven als god in Frankrijk' is hier zeker op zijn plaats.

Het wordt dan toch echt tijd om op te stappen. We lopen via een kleine omweg langs de gekleurde gebouwen van het oude centrum naar het hotel om de koffers op te halen. We pakken de bus naar de luchthaven Nice Côte d'Azur en we genieten van het ritje langs de zonnige Promenade des Anglais.

Nice is een mooie badplaats aan de Côte d'Azur en een goede uitvalsbasis voor uitstapjes naar o.a.Cannes, Monaco en Menton. We hebben lang niet alles gezien. Een lang weekend is eigenlijk te kort. We komen hier zeker nog een keer terug en dan gaan we ook het museum van de schilder Henri Matisse bezoeken.

Reizigers informeren reizigers
Hopelijk vind je dit reisverslag inspirerend en behulpzaam bij het voorbereiden van je vakantie. Alle reisverslagen op deze site zijn geschreven door reizigers zoals jij en ik. Draag een steentje bij en maak ook een verslag van jouw reizen. We mailen je graag wat tips & aanwijzingen voor het schrijven van een reisverslag voor Anders Reizen.
Anders Reizen Nieuwsbrief
Voortdurend worden nieuwe reisverslagen aan het reismagazine toegevoegd.
Blijf op de hoogte en abonneer je op de gratis Anders Reizen Nieuwsbrief
De Jong Intra Vakanties Kras
SNP natuur- en cultuurreizen
Anders Reizen - Vakantie buiten de gebaande paden

Reisverslagen Frankrijk | Reisverslagen stedentrips | Vakantie Frankrijk boeken